Rise of the Runelords

El Escriba

Una vez derrotado Mokmurian. Las compañeras, algunas muy cambiadas por la experiencia y otras nerviosas por su futura maternidad. Afrontaron la tarea de volver a puntarena a informar de las buenas nuevas y disfrutar de la hospitalidad del lugar.

Sin embargo, parece que no todo estaba en calma. En su ausencia, un terremoto sacudió el pueblo (Curiosamente al mismo tiempo que derrotaron a mokmurien), parte de los barracones de la guardia se habian derrumbado y una grieta de donde salian terribles sonidos habia permanecido en su lugar.

Unos cuantos de los guardias habian sido despachados para investigar. Ninguno regresó.

Tomandose como su deber el explorar el lugar, descendieron descubriendo parte de un complejo Thasilonico que parecia relacionado con el que habia debajo de la fundición de cristal. Una voz invisible les saludó en gigante mas allá de una innatural niebla y les empezó a hacer preguntas del mundo de arriba. Se presentó como el escriba, y era un adorador de lamashtu. Fue bastante vago en sus respuestas. Cuando la conversación se hizó menos interesante “desapareció” dejando tras de si un laberinto confuso (Con varios conjuros de defensa) y algunos servidores demoniacos. El Escriba pudo esconderse pero no escapar a las buscadoras que lo encontraron junto con los restos de uno de los guardias al que habia interrogado para informarse de lo que habia sucedido en los 10.000 años desde la caida del imperio.

Las buscadoras encontraron información que hacia referencia a “La forja de runas” y a un “Traidor” que habia vivido en la zona de puntarena y tenia la llave de ese mistico lugar. Juntando dos y dos, consiguieron el emplazamiento de la forja y el metodo de abrir ese lugar de saber y de poder.

Su viaje acabó en una montaña helada conocido como Rimacraneo, un lugar donde habia 7 estatuas una por cada uno de los señores de las runas. Usando un conjuro de cada uno de los pecados, aparecieron 7 llaves y un dragón blanco que les vino a atacar. Las buscadoras desesperaron al ver que era un dragon anciano y poderoso pero parece que la prudencia de la edad habia hecho mella en el, ya que al ver que rima volaba decidió volver a su cubil… justo donde las buscadoras debian ir.

En la subida de la montaña encontaron poca resistencia por parte de un par de enormes elementales de piedra. Pero uno de ellos consiguió romper la lanza de Rima, una gran perdida para tan brava guerrera.

El cubil del dragon se encontraba en un enorme pozo de 500 pies de profundidad pero con prudencia y grandes poderes arcanos (Y muchos usos de un objeto de la antigua thasilonia) consiguieron descender con garantias y asediar al dragón que opuso resistencia brava, pero inutil.

Las buscadoras encontraron junto a su tesoro, un enorme pilar de piedra rodeado de otros pilares de igual tamaño. 7 en total.

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El señor de la muerte

Un año pasó desde la masacre goblin y los ciudadanos de puntarena decidieron homenajear a sus heroinas. Las buscadoras volvieron al pueblo a requerimiento de los ciudadanos de la villa. Sin embargo, la fiesta les fue casi aguada por un destacamento de gigantes que bajo las ordenes del gigante hechicero Mokmurian hicieron acto de presencia (Junto con un dragón).

Una vez derrotadas las criaturas a manos de las compañeras, no sin lamentar la muerte de Vale Temros que se habia casado recientemente con Sairoth. Descubrieron que Mokmurian habia estado bastante activo. Habia asentado su base en la oscura fortaleza de Janderhoff, un bastión que en el folklore de los gigantes era poco mas que la entrada al reino de los muertos.

Las compañeras descubrieron en su camino que Mokmurian habia reunido un ejercito de gigantes y otras criaturas y que estaba casi listo para aniquilar el reino de los hombres. Sin embargo con una mezcla de subterfugio y astucia se consiguieron colar dentro de la fortaleza.

Sin embargo, habia una criatura con la que no contaban, un pequeño e insigniticante kobold que a raiz de un collar de bolas de fuego conjuntamente con un rayo igneo mal dispuesto aniquilo a la mitad de las compañeras de un plumazo.

Eso sin embargo no fue el final para las compañeras que empezaban a comprender el siniestro nombre del lugar. Sino que Dalaniel invocando las energias del mundo y a su dios Sorseth consiguió reformar nuevos cuerpos para las compañeras. Marilis fue encarnada en el cuerpo de una orca, Rima fue encarnada en el cuerpo de un semiorco y el unico compañero masculino fue tranformado en… lo que era.

Mas adelante se encontraron en la fortaleza de los gigantes e hicieron un pacto con una de las ancianas de la antigua tribu de mokmurien. Evitados mas sangrientos conflictos, la siguiente en atravesar la puerta de la muerte fue Coreen que pasó a ser una mancha en la pared (Cortesia de un troll) y luego una humana con el libido subido.

En las profundidades de Jandehoff se encontraron algo que no esperaban, una biblioteca de conocimiento Thasilonico. Y el origen de los poderes de Mokmurien, que se enfrentó a las compañeras y pereció.

Sin embargo, su maestro Karzoug, señor de la Avaricia. Noto esto y no estuvo nada, pero que nada contento.

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Pantano de Oscuridad

Habiendo vencido la amenaza de una monstruosa riada. Las buscadoras no pudieron estarse ociosas durante mucho tiempo. Al cabo de unas semanas, Fuerte Raddick “sufrio” la visita de un huesped inesperado, un pixie que, lloroso anunció al grupo que su “señora y ama” estaba muy enferma.

Con los conocimientos de hadas de la Dalaniel y los rumores de desapariciones en los pantanos cercanos. Las buscadoras pudieron deducir que una poderosa señora faerica habia sido corrompida de alguna manera y estaba causando un caos indeseable. Tarea mas que apropiada para las defensoras del orden en la frontera.

Entrar en la extensión pantanosa no fue gran problema, a pesar de las fantasmales apariciones y los amenazadores y retorcidos arboles que pudieron contemplar. Sin embargo, cuando llegaron al estanque de la dama las buscadoras se vieron cegadas por una visión antaño angelical y que ahora era un despojo horripliante, fantasmal y desmenbrado del fantasma de una ninfa.

La ninfa gimoteante y exudando un odio preternatural, les ordenó a las buscadoras (Que estaban literalmente a su merced) que recuperaran el cadaver de su amado: Lamatar, el antiguo comandante del fuerte Raddick, cuyo cadaver habia sido profanado de manera vil y transportado al cubil de los malignos ogros del clan Kreeg.

Asaltar la fortaleza del clan Kreeg fue casi un juego de niños… o lo hubiese sido de nos ser por la presencia allí de gigantes de la piedra. Uno de ellos, un poderoso nigromante consiguió matar a Lady Marilis de un terrible golpe de martillo.

Lo cual significó que un grupo mermado se enfrentó a las concubinas de Jaagrath Kreeg, 3 sagas horrendas cuyo reciente juguete era el cadaver, animado y putrefacto de Lamatar. Sin embargo el poder terrible del circulo de sagas fue anulado justo a tiempo por Dante el hechiceor que tenia guardado un as en la manga en forma de pergamino de detener monstruo. Con el circulo roto no fue gran cosa acabar con las desconcertadas sagas y su lacayo.

La reina del pantano reencarnó a Lamatar, abrazando ella el destino que le aguardaba en los planos superiores. El pantano pasó a tener un nuevo protector (En este caso,elfo). Y Marilis fue resucitada en Korvosa, que disfrutaba de los ultimos dias de paz antes de la tempestad.

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Lluvias de Otoño

Adquiriendo la responsabilidad del Fuerte Raddick las buscadoras afrontaron la tarea de contratar carpinteros guardias y el personal necesario para hacer el fuerte un baluarte contra la barbarie de la altiplanicie de Storval.

Ya en la segunda semana, el conde de Ilsurian envió una invitación para que los guerreros de Fuerte Raddick participaran en un torneo que se celebraba por el aniversario del conde. Rima la buscadora se encargo de representar a Fuerte Raddick y a pesar de que fue vencida por un caballero infernal, quedó segunda del torneo aportando honor a las nuevas señoras de la fortaleza.

Desgraciadamente al volver a Fuerte Raddick un mensajero llegó con graves noticias. El rio calavera se había desbordado inundando Caparazón. Las buscadoras fueron a atender a los necesitados del pueblo y asistieron a un grupo de niños que estaban atrapados justo con la maestra del pueblo. Entre el caos del rio embravecido empezó a asomar una criatura enorme, del tamaño de un enorme arbol pero desgraciadamente muchísimo mas mortal. Tal y como se asomó la criatura de las aguas, las compañeras pudieron ver al espantosa y blasfema figura de una Madre del Olvido. Unas criaturas impias que hacen de oraculo, voz y ojos de la terrible Lamashtu. La criatura empezó un ataque devastador contra el cual las buscadoras apenas tuvieron defensa, sin embargo entre el sacrifico de Dalaniel a la hora de absorver los golpes como pulpo gigante y Marilis que apeló a los poderes de Iomedae, la criatura fue expulsada del pueblo… o bien perdió el interes.

Sin embargo algo estaba claro, esta criatura no era nativa del rio. Según los Capareceños era la Magga Negra, una criatura temible que residía en las profundidades de Storval, un enorme lago contenido por una presa de los tiempos de Thasilonia. No era normal que hubiera llegado hasta aqui, salvo que algos estuviera pasando en la presa.

Las buscadoras emprendieron la marcha para investigar la presa. No sin antes acoger a los caparaceños sin hogar en Fuerte Raddick. Al llegar a la presa Calavera, la ciclopea presa las buscadoras encontraron a unos ogros que intentaban destrozar la presa e inundar las tierras de los humanos. El equipo de demolición fue presa fácil de las aguerridas heroinas, sin embargo las constantes lluvias amenazaban con desbordar la presa y llevarla a su limite de ruptura. Una estructura que llevaba al interior de la presa podia aportar alguna respuesta…

En su interior las buscadoras encontraron trolls y un troll acuatico que habia establecido allí su reino. El interior de la presa estava lleno de arcanos mecanismos y lo que es casi mas importante, una antigua prisión que alvergaba por un lado un monton de cenizas y por el otro un cadaver momificado de un enorme diablo… que abrió los ojos.

“Liberadme mortales, y os otorgaré dones que desafian vuestros sueños” fue una de las tantas promesas que el diablo les hizo. Sin embargo las buscadoras sabian vien que no debian hacer caso a la traicionera aunque legal criatura. Asi que afrontaron la tarea de buscar una manera de abrir la presa para aliviar la presión de la dañada presa.

Mientras descansaban, un espantoso ruido las despertó, la presa estaba cediendo por la presión del agua y los daños recibidos. El Diablo fue cada vez mas insistente en sus promesas pero las buscadoras habian hallado la respuesta, invocando una criatura en el otro circulo. El infortunado oso invocado nunca supo que le mató drenando su energia vital, pero el diablo si “Yo era un duque del infierno, un alma joven cuando vuestro sol prendió, mi señor Asmodeo nunca olvidará esta afrentaaaa….” es lo ultimo que pudo gritar mientras se convertia en polvo.

Sin embargo, a pesar de esta grave amenaza. Las buscadoras pudieron oir el ruido de la maquinaria ancestral moviéndose. La presa había resucitado liberandose de la presión y dejando de amenazar las vidas de los que vivían a su sombra.

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Los señores de la Frontera

La toma del fuerte Raddick fue relativamente rápida. Con las pistas proporcionadas por Jakardros Sovark, el segundo al mando de los flechas negras. Las buscadoras pudieron saber de una entrada secreta a la fortaleza a través de una cueva oculta en una cascada cercana.

Su intento de subterfugio estuvo a punto de acabar trágicamente cuando Rima cayó intentando llegar al saliente secreto. Y alertó a un grupo de ogros que tuvieron que ser despachados con premura.

Las cavernas habian sido clausuradas debido a una plaga de lagartos eléctricos. Pero antes de encontrarlos pudieron ver algo que ningun Flecha Negra vivo habia visto. La cripta de la orden, Koreen suponiendo que podia haber algun objeto de provecho, desoyó la advertencia de Jakardros (La orden no entierra objetos valiosos) y se dispuso al saqueo de tumbas. Sin saber que las criptas habian sido abandonadas por un motivo, un espectral ocupante que habia sido asesinado por sus compañeros. Pudieron despacharlo sin demasiados problemas.

La caverna que hacia de nido a los lagartos electricos podia haber sido su tumba si no fuera por que avanzaron rapidamente hacia la entrada secreta y pudieron entrar en la fortaleza. Desgraciadamente al otro lado habia un ocupante.

La persona que ocupaba la camara, antaño parte de la prisión. Era una joven pelirroja y elegante que se presentó como Lady Lucrecia. Y sobre todo le dió la bienvenida a Kaven otro de los Flechas Negras que habia venido a “Disfrutar de la recompensa por haberles dado Fuerte Raddick a mi y a mis aliados” y menciónó a alguien a quien servian un tal Mokmurian.

Vale Temros estalló en furia y la severidad de la mirada de Jakardros revelaba que su pensamiento, aunque contenido no era mucho menos determinado. Sin embargo las buscadoras no se dejaron engatusar y presentaron batalla a la señora. Que se transformó en una vil lamia mayor. Ya bien sea, por la experiencia o por suerte, consiguieron vencerla antes de que diera la alarma al castillo.

El resto de la toma del castillo fue relativamente facil. Sorprendido en su bastión los ogros no fueron rival para el dominio del fuego de Dalaniel y Dante. Lo que les llevó a la capilla y los cuarteles del comandante donde el Patriarca Kreeg y su sacerdotisa del aguardaban. Una vez derrotado la visión del arma del Patriarca de los Kreeg en manos de Marilis fue suficiente para poner el resto de los ogros en retirada.

Dejando un panorama desolador de atrocidades, una fortaleza casi destruida a reconstruir y una frontera con las tierras de ceniza completamente desprotegida.

Esta claro que el norte necesitaba un guardián. Y los habitantes de Caparazón no vacilaron al ver quien podia hacerse cargo de esta tarea fundamental.

Las buscadoras habian encontrado un dominio que hacer suyo.

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Las Montañas tienen ojos

Una vez derrotada a la Lamia matriarca, nuestras heroínas fueron agasajadas por la ciudad de Magnimar con un estipendio de 6000 piezas de oro. Una de las futuras victimas iba a ser el alcalde de Magnimar.

Tras unas semanas disfrutando de la fama, las compañeras fueron llamadas a presencia del alcalde que les propuso un trabajo simple: La comunicación con el Fuerte Raddick (Uno de los puestos de vigilancia del altiplando de Storbal), no habia dado noticias desde hacia algun tiempo. Por las molestias les pagarian 300 po, una cantidad mas que generosa por decir “hola”.

Mientras se preparaban para el viaje. Una antigua conocida del grupo y sobre todo de las hermanas semielfas hizo su aparición Shalelu Andosana, una antigua conocida que pidió poder acompañar a las compañeras en esta rutinaria aventura.

Cuando llegaban a las proximidades de fuerte Raddick uno de los ultimos altos en el camino fue en el pueblo ribereño de Caparazón, un lugar donde los motivos tortuguescos estaban a la orden del dia. Cuando cenaban en la taberna “Panza Arriba” las compañeras percibieron algo que las puso en alerta: Algunos de los aldeanos tenian tatuajes con una forma ya una forma terriblemente familiar, la de la Runa Sihedron.

Con algo de convicción aplicada por Coreen, uno de los aldenos confesó que era una marca de “Cliente Habitual” de un barco de juego y vicio llamado “Paraiso”. Lamentablemente se hundió hace un par de semanas en el rio, una autentica tragedia.

Con esta inquietante información las compañeras partieron hacia Fuerte Raddick, sin embargo el grito de dolor de un animal en la lejanía les hizo apartarse del camino. Un Tejón enorme estaba siendo cazado por una jauria de perros y un humano espantosamente deforme. Una vez salvado el tejón de la jauria y la trampa para osos donde habia caído.

El tejón a pesar de las heridas iba insistiendo en que las compañeras las acompañaran. A pesar de los esfuerzos de Shalelu y Dalarien por intentar comunicarse, prefirieron dejar la comunicación para luego visto el sentimiento de urgencia que embargaba al animal. El cual les condujo a una granja lobrega, y en estado de semiruina.

De los horrores que encontraron en su interior hablaré poco. Pero cabe decir que estaba habitada por humanos infectados por sangre de ogro, portadores de horribles mutaciones y dados al incesto y la antropofagia. La madre de esta horrenda familia era un espanto adiposo y atendida en todas sus necesidades por algunos de sus hijos/esposos muertos. La casa estaba atestada de trampas y algunos horrores secretos y depravaciones que es mejor que el mundo olvide.

En el granero, inconscientes por la tortura y el horror (Y guardados por una espantosa araña). Estaban tres de los guardias de Fuerte Raddick pertenecientes al grupo de las Flechas Negras. Uno de ellos era Jakardros Sovark, que dió una escena de emotividad al reconocer a Shalelu, su ahijada. Los otros dos prisioneros eran Vale Temros, ingeniero del fuerte, y Kaven Windstrike uno de los exploradores.

La orden, les informaron los flechas negras, estaba destruida. El fuerte Raddick habia sido tomado por un poderoso grupo de ogros llamados los Kreeg que ya infestaron las montañas garfio en el pasado y han vuelto para vengarse. Cuando las compañeras plantaron a Jakardros la posibilidad de retomar el fuerte. Un brillo de esperanza abandonada pudo verse en sus ojos y ofreció sus armas y las de sus hombres para retomar el Fuerte.

La reconquista del Fuerte Raddick habia empezado.

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Cielo de Piedra

Con la preocupante información de que el Juez Ironbriar estaba involucrado en los asesinatos. El grupo fue a consultar a una de las antiguas amigas de Marilis en la ciudad, Asmodia Krumpt. Esta escuchó con gran interés el relato de la investigación de las Buscadoras en la ciudad.

Ni corta ni perezosa, las puso en contacto con la capitana de la guardia Acacia Uriana. Despues de un interrogatorio mas o menos rapido. Las puso en arresto a la espera de confirmar su historia (Mediante una zona de verdad lanzada por clerigos de Adabar, para no involucrar mas a la iglesia de Iomedae). Y examinar el molino con mas detalle (Ya con anterioridad se habian podido encontrar pruebas como un alijo de dinero y joyas, libros extraños. Incluyendo un diario escrito en clave y unos cuervos mensajeros.

Sairoth intentó hablar con el cadaver del corrupto juez. Pero su espiritú estaba mas allá de toda comunicación. El interrogatorio de uno de los sicarios fue igualmente frustrante y poco informativo.

Una vez confirmada la inocencia de nuestras heroinas. Acacia les señaló la posibilidad de seguir a los cuervos mensajeros a donde sea que enviaran los mensajes. Dalarien se transformó en pajaro siguiendo al cuervo hacia una de las zonas de la ciudad, bajopuente.

Bajopuente es una zona de la ciudad situada bajo un colosal puente derribado, contruido durante la epoca de la antigua Thasilonia. Debido a su emplazamiento, siempre se halla en eterna penumbra y es un gran foco de criminalidad dentro de la ciudad.

En la parte mas alta de una torre de reloj en ruinas, bajo la mirada decadente de un angel de piedra de facciones casi inexistentes. Algo se agitó en lo que parecia ser un nido de sedas, telas y lujo. Una criatura reptiliana y enorme, con el torso de una mujer y la parte inferior de una serpiente. El cuervo, que no portaba ningun mensaje, fue a parar a las fauces de la criatura. Temiendo un destino similar Dalarien se marchó a informar.

A pesar de la preocupante información, el grupo esperó en el molino haciendo guardia a ver si algun culta habia sobrevivido y no se habia enterado de la caida del culto. No solo no hubo suerte, sino que también en el barrio de los templos se produjo otra victima. Brutalmente mutilada bajo las narices de la guardia de la ciudad.

Visto que habia un foco de iniquidad que limpiar. Las buscadoras entraron en la torre, lo primero que encontraron fue una forma grotesca, mezcla de carne necrotizada de animal y hombre, y con la forma de un espantapajaros, una leyenda local. Que fue facilmente sometida bajo la mano de Marilis, que fue bendecida por una temporal bendición de Iomedae.

Subiendo una empinada escalera una de las hasta ahora silenciosas campanas de bronce empezó a sonar por que se precipitó hacia Sairoth a una velocidad endiablada. Golpeandola y derribandola de la escalera, golpeandose mortalmente en la cabeza. Solo la salvó de la muerte la rapida intervención de los poderes sagrados del Buscador de Golarion, Dante.

Arriba pudieron encontrar, un grupo de criaturas metamorficas que habian asumido la apariencia de guardias de Magnimar, aunque presentaron dura batalla no fueron una resistencia digna de mención.

En la parte superior de la torre, bajo un cielo de piedra que ocultaba una feroz tormenta. El grupo se encontró con… un nido vacio.

No siendo tan confiadas como la criatura parecia creer, el grupo esperó. Acto seguido una esplosión de humo purpura apareció debajo del puente. Una criatura parecida a un asqueroso buitre humanoide, un Demonio.

Coreen intentó derribarlo sin mucha confianza, no solo se sorprendió de haberle dado, sino que e sorprendió que su flecha pareciera atravesarlo obviamente era una ilusión y asi lo gritó… Justo antes de que un par de ascuas esmeralda se dirigieran hacia ella lanzandole rayos de energia y fallandole por poco. Inmediatamente despues, la criatura portando una lanza enorme, derribó a Dalaniel (Que estaba en forma de oso) y se dispuso a hacer lo mismo con Sairoth (Que le disipó parte de su magia protectora). Mientras tanto los combatientes del brupo se lanzaron a intentar domeñar a la Lamia Mayor. A pesar de que tuvieron exito en dañarla gracias a su imperfecta defensa, se puso a volar magicamente sobre las heroinas. Lanzando rayos de fuego, Marilis y Sairoth fueron manteniendo al grupo entero a base de poderes sagrados mientras el grupo pasaba a lanzarles flechas (Curiosamente quien mejor lo hizo fue Rima, que aunque su lengua no siempre sea certera, su arco haria morir de envidia a un elfo). En determinado momento, ya fuera por aburrimiento ya fuera por un daño real. La lamia lanzó un conjuro de puerta dimensional que la colocó fuera del alcance de las buscadoras.

O eso pensó ella, transportada a la calle, conde se creia segura (Y lo hubiese estado de no ser avistada por Marilis), una flecha de Marilis lanzada a una distancia no corta e impregnada con la ira de Iomedae, derribó a la hermosa y repentente bestia

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Magnimar, ciudad de Templos

Al derrotar a Aldern Foxglove, las compañeras no quedaron del todo convencidas de que el mal estuviera exorcizado del todo. Despues de retornar a Puntarena y explicar que el reinado de terror del despellejador habia acabado. Tocó empezar a ordenar las pistas que se habian ido acumulando durante su visita a la mansión Foxglove.

Sairoth se encargó de intentar exorcizar el mal de la casa, teniendo solo exito cuando se encargaron de la masa de inmundicia y hongos en la que se habia convertido Vorel Foxglove. Asi, la esencia vital del malogrado aspirante a liche abandonó Golarion.

Las notas sobre los contactos que habia tenido Aldern. Señalaban que una persona que se presentaba como “La doncella de las Formas Paganas”. Habia sido la responsable de la transformación de Aldern y le habia dado instrucciones de como realizar los macabros asesinatos y a quien. Ademas habia una instrucción que podia ser una pista crucial: Si la transformación en muerto viviente se habia cobrado la memoria de Aldern, podia regresar a su casa en Magnimar para ponerse en contacto con ella.

Obviamente, las pistas apuntaban a Magnimar. Así que Las Buscadoras de Golarion se encaminaron hacia la mayor ciudad de Varisia.

Llegaron el dia 19 del mes de Rovagug, justo a tiempo para la festividad del Dia de la Heredera. El dia en que se celebraba cuando la diosa Iomedae (La Heredera) se hizo cargo de lo que quedaba de la fragmentada iglesia de Aroden despues de la muerte de este. Asi que Marilis cumplió con el sagrado deber (Y honor) de asistir a la celebración. En ella se encontró con viejos amigos, asistió a la ceremonia oficiada por Tira Ronnova, Suma Sacerdotisa.

Algunos de sus antiguos amigos se enbarcarian hacia las cruzadas mendevianas este domingo, junto con una comitiva de Paladines que se disponian a reclutar mas tropasa para esta vital guerra. A pesar del gran honor que era ir a las cruzadas. Un honor que le hubiese permitido alcanzar un rango de renombre entre sus pares. Marilis rehusó ya que parar los pies a la Hermandad de los Siete era lo mas importante en este momento. Posiblemente ya habrian otras ocasiones, les deseó suerte no sin un poco de aprensión de no volver a sus amigos con esa mirada de inocencia en sus ojos…

Una de sus antiguas compañeras, Asmodia Krupt se ofreció a ponerles en contacto con la guardia de la ciudad de ser necesario.

Mientras tanto el grupo no se mantuvo ocioso, renovando en algunos casos sus relaciones con su fe. O como en el caso de Coreen abriendose a relaciones de mas fisica indole, su “contacto” le señaló donde se hallaba la casa de Foxglove y que la casa no parecia deshabitada.

Las compañeras fueron a la casa con prudencia y Coreen usó un sombrero magico para adoptar la apariencia de el fallecido Aldern Foxglove.

Le abrió la puerta su mujer, que parecia muy viva.

Sabiendo que eso era imposible, el corazón de Coreen se llenó de aprensión al considerar la invitación de su “mujer” a pasar a “su” casa. Al entrar (Bajo la atenta mirada de sus compañeras) se encontró con otro rostro imposible.

Aldern Foxglove. Hablandole con una voz no falta de frialdad y diciendole “No temas Aldern, todo se te será explicado”.

Aqui Coreen empezó a pensar un poco mas rápido y anunció que habia un grupo de asociadas que le acompañaban. El “matrimonio” Foxglove dejó pasar a las desconocidas y cuando la esposa cerró la puerta, atacaron con espadas. Y adoptando formas legamosas, simiescas y pesadillecas. Obviamente se trataba de metamorficos, y muy fuertes.

El grupo consiguió superar el problema (Contando con algunas heridas graves) y pudieron examinar con mayor detenimiento la casa. Había sido registrada previamente de arriba a abajo, los muebles reventados, los colchones con el relleno esparcido. Las compañeras sin embargo encontraron un compartimento secreto en la chimenea que contenía dinero, algunos documentos legales y un libro de contabilidad. El ultimo contenía una entrada repetida los ultimos meses “Viaje de Iesha a Absalon” obviamente una entrada falsa para ocultar algun trato oculto.

Las entregas de dinero se hacian cada dia de Juras, pero no estaba de mas comprobar el lugar era un molino de agua en el islote de Kybet.

Entrar en el molino fue facil, sin embargo los trabajadores del molino fueron inusualmente resistentes al intento de hechizarlos de Dante. Lo que llevó a un combate en el sotano del molino. Una suerte similar corrieron los trabajadores de los niveles superiores. Sin embargo estos “trabajadores” demostraron un inusual dominio de las artes mágicas, invocando a un tal “Padre Despellejador”. Una obvia proclama de ser una célula de seguidores de Norgorber, señor del asesinato.

El sumo sacerdote iba embozado en una desagradable mascara hecha con piel humana. Cuando se la quitaron no solo se reveló la cara de un elfo.

Tambien la de uno de los Jueces de Magnimar.

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Mascaras

Mientras tanto, Coreen, Dalaniel y Dante esperaban fuera de la mansión foxglove preguntándose que estaba entreteniendo tanto a sus compañeras. Mientras tanto se dieron cuenta de que la población de pajaros habia aumentado de una manera drastica de hecho, empezaban a ser amenazantes.

No fue demasiado sorprendente que intentaran atacarles lanzandose contra su carreta. Las semielfas y el hechicero huyeron despavoridos cuando Coreen escuchó el relinchar histerico de las mulas. Haciendo un esfuerzo casi suidida intentó llevar el carro hacia la puerta destrozada del salón de baile Foxglove. Aunque consiguió llevar el carro hacia la puerta (Bloqueando en parte la acometida de las criaturas antiguamente pajaros y ahora abominaciones nomuertas) no pudo evitar que las mulas se desangraran hasta la muerte.

Acosadas y heridas, creian que la situación no podia ser peor.

Se equivocaban, por supuesto.

Un grito de agonia agitó la oscuridad, un grito de agonia con el tono disonante de la voz de Rima, no muy lejano. Siguiendo la voz, las compañeras llegaron al salón de trofeos y ante la siniestra mirada muerta de la Manticora encontraron el salón vacio.

Aunque hubieran jurado que…

Se escuchó un sonido metalico, como un portazo.

Siguiendo el ruido encontraron una escalera de bajada que llevaba a una humeda y enmohecida cocina, donde un montón de ratas ciegas y enfermas les atacó. Intentarón zafarse de las asquerosas alimañas pero estas conseguian morder en todos los trozos de carne blanda y expuesta que podian.

Cuando la situación parecia mas desesperada, encontraron una puerta y una salida. Allí encontraron al resto de sus compañeras que se habian refugiado aqui y habian escuchado el ruido. La reunión eso si, no fue demasiado calida por que el mal que poseia la casa poseyó a corren que pudo ver la imagen de una horda de gules que atrapaban a Aldern Foxglove.

Algo estaba claro, el mal se escondia bajo las escaleras de caracol. Y el revenant que antes habia sido la esposa de Aldern les llevaba bastante ventaja, habia que seguirla antes que el rastro se enfriase.

Nada mas bajar las escaleras de caracol, las buscadoras se encontraron un complejo de cavernas humedas en las cuales la oscuridad amenazantes denotaba que allí se escondia algo peligroso e inhumano. No fue sino pensar en esa posibilidad cuando un horror alado, un espanto pesadillesco les atacó con enormes fauces y garras a juego. Sin embargo, este horror no podia competir con la resolución del grupo.

Aparte de la guarida del enorme murcielago nomuerto, se pudo ver que los gules habian hecho un festín. Los asquerosos despojos de animales y personas estaban desperdigados por el suelo de la caverna. Algun que otro instrumento de aventurero también estaba entre toda la escoria, al igual que peligrosas esporas que por poco asfixian a Dalaniel.

Sin embargo lo mas sorprendente fue ver que el Revenant no habia estado ocioso, habia matado a media docena de Gules y su rastro fue bastante claro hasta llegar a una puerta, la primera señal de construcción humana.

Dentro encontraron una mesa llena de restos de comida, cubiertos, pinturas, papeles y en definitiva porquería. Un par de mesas donde estaban Aldern convertido en un Ghoul y el cadaver decapitado de su espoda. La locura se podía ver en los ojos del nomuerto, que divagó como si no tuviese nada que ver y echando las culpas a las buscadoras de su infortunada vida. Mientras hablaba Sairoth se sintió atraída por una mancha oscura y fungosa, con forma humana en el fond de la habitación, bajo ella se encontraba una destrozada caja pentagonal.

Resistiendo una voluntad desconocida y poderosa, pudo reponerse a tiempo de ver que el Ghast atacaba a sus compañeras (Y asumiendo la forma de la picara Semielfa) en un ataque maniaco. Y que aparecían figuras de sus esbirros por el tunel que acababan de dejar. La mano ferrea y combativa del grupo consiguió eliminar a Aldern y sus esbirros.

Sin embargo, el mal de la zona seguia siendo una presencia palpable. Una de las manifestaciones era la mascara que llevaba Aldern, hecha con piel humana y poseedora de un oscuro poder.

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La perdición de los Foxglove

Atardecia cuando el carro de las Buscadoras remontó la colina que llevaba hasta la mansión Foxglove. Al filo de un acantilado, la casa con sus multiples chimeneas, sus gargolas y su siniesta arquitectura parecia una bestia agazapada y al acecho. Una oscura ave presenció como las buscadoras, se separaban y la división clerical (Shairoth de Pharasma, Marilis de Iomedae y Rima de Janderhoff) reventaban una de las puertas dobles del caserón.

El interior de la casa antaño habia sido lujoso, las salas estaban rebosantes de tapices y elementos caros y que en otro tipo habrian causado admiración a los visitantes. Sin embargo, las telarañas y el moho que lo impregnaban todo habian dado al traste con el lustre de la lujosa mansión.

La primera sala que visitaron fue un salón de baile, en el cual habia un piano. Las teclas, con el marfil deteriorado no parecia que fueran a sonar nunca mas. Sin embargo y como comprobó Sairoth cuando toco la primera tecla.

E inmediatamente se vió transportada a un lugar mas luminoso donde una dama de tez oscura bailaba al unisono con ella. Y la obligaba a bailar y a bailar en maniaca alegria… Aunque consiguió controlar sus ansias, algo la habia intentado poseer… Marilis podia sentirlo, una presencia maligna palpable rezumaba por toda la casa.

En el primer piso las manifestaciones sobrenaturales competian con la decadente magnificiencia de la mansión. No solo tuvieron la visión de un salón de trofeos antaño magnifico y ahora absolutamente decrepito (Con una manticora disecada como la mejor pieza) sino que pudieron ver el comedor con unas vidrieras que mostraban diversas criaturas surgiendo de una caja pentagonal.

En el cuarto de baño pudieron observar la primera presencia viva, una rata con pustulas y tumores por toda la piel. La criatura enferma se habia quedado ciega y casi despertaba compasión (Acompañada de asco cuando fue liquidada).

En el piso de arriba, donde estaban las habitaciones antaño ocupadas. Pudieron verse las visiones de un niño temeroso de ver que sus padres querian matarse. La presencia de animo preocupado de algunos de los antiguos habitantes de la casa, la mayoria de ellos sufriendo muertes revulsivas y a menudo violentas. Sin embargo la presencia de animo de las Buscadoras no flaqueó y la mayor parte de las manifestaciones no llegaron a ser mas que reflejos de un angustioso pasado. (Mencion aparte de un suelo algo debil que cedio a los pies de Marilis)

En la sala que daba a la habitación de matrimonio pudieron ver una galeria con diversos cuadros de los habitantes de la casa. Cubiertos de telarañas, que fueron retiradas por las valientes compañeras.

Los cuadros mostraban a Vorel y Kasanda Foxglove junto con su hija Lorey. Enfrente se hallaba Trevor y Cyralie Foxglove junto a Alder (Un chiquillo en la pintura) y sus hermanas Sendeli y Zeeva. Mientras los observaban los cuadros empezaron a cambiar… a peor.

Sendeli y Zeeva no cambiaron pero Aldern si, su cara fue volviendose mas gris y macilenta y sus dientes crecian, sus ojos enrojecian y su pelo se caia. La apariencia que adquirió fue la de un muerto viviente. Su padre se transformó mostrando ronchas en la cara y una garganta cortada que manchaba su atuendo, Cyralie no mostraba un mejor aspecto enegreciendo su carne y su cabeza partiendose como un melón. Kasanda y Lorey se empezaron a retorcer victimas de pustulas que dejaron irreconocibles sus rasgos, y el cuadro de vorel en si se convirtió en una masa fungosa de putrefacción, su marco y las pinturas haciendo sonidos horrendos y por ultimo explotando en esporas…

...para un segundo despues dejar la habitación, como si nada hubiese pasado.

Con esta visión se encamiaron recelosas hacia la habitación de matrimonio, donde poco encontraron (Salvo por que Rima tuvo una compulsión por intentar abrirse la garganta.. pero pronto pasó).

En la sala de musica encontraron otras vidrieras, estas parecian ser una lista de componentes o una receta.

Uno de los dormitorios fue especialmente interesante, todo estaba desordenado y destrozado, salvo por un cuadro, el de la mujer que habia estado bailando en la primera sala que vieron las Buscadoras. Rima resistió el impulso de matar a una de sus compañeras, la ira rezumaba por la sala y estaba empezando a afectarla.

En el atico encontraron una serie de talleres y elementos usados en la construcción parece que alguien habia afrontado la tarea de reconstruir la casa… y la habia abandonado. Unos lamentos flotaban en el aire y las compañeras se internaron en el atico buscando respuestas. Encontraron un observatorio con un telescopio y un nuevo juego de vidrieras, esta vez conteniendo la representación de dos magos con vaculos y porte regio aunque cruel. Una de las representaciones estaba medio destrozada y Rima volvió a tener un episodio de posesión, estaba ardiendo y gritando como una demente. Hizo el amago de lanzarse contra la ventana, por fortuna Sairoth pudo exorcizar a tiempo la presencia.

Los lamentos seguian sonando, y despues de ver una sala con trofeos de alguien que soñaba con seres y tierras extrañas. Encontraron con una puerta cerrada, rima derribó la puerta y se encontraron con una presencia enervante.

Un espejo se enfrentaba auna figura palida, ajada y con los dedos desproporcionadamente largos. Sairoth identificó la criatura como un Revenant, un muerto viviente sin descanso que queria vengar seguramente su asesinato. La criatura estaba presa de su propio reflejo (Los revenants no soportan verse) y ni cortas ni perezosas tumbaron el espejo.

“¡ALDERN! ¡YA VOY A POR TI AMOR MIO! ¡LA VENGANZA SERA MIA!” Impulsada por una fuerza preternatural la criatura cruzó la estancia como una exhalación ignorando completamente a las Buscadoras (Que se apartaron prudentemente) y fueron siguieron a la criatura hacia el sotano.

Sin embargo la criatura dejó atras a las buscadoras y estas cuando llegaron al primer piso sufrieron un percance (Rima estalló en llamas, mas tarde diria que “La manticora la atacó”). Y cuando llegaron a la cocina del Sotano cientos de ratas surgieron de las paredes. Ante tamaña marabunta de criaturas enfermas y ciegas las buscadoras decidieron dejarlas atras como pudieran, dejando puertas entre la masa devoradora y ellas.

La revenant se habia encontrado con un desafió a su altura una puerta de hierro muy pesada, sin embargo con su monstruosa fuerza (Y algo de ayuda de Rima) la puerta cedió y pudieron acceder al laboratorio.

El laboratorio solo lo era realmente de nombre, aunque habia material alquimico la gran mayoria estaba destrozado y descuidado. Mas indicador de actividad reciente eran las multiples cajas de animales conteniendo ratas muertas repartidas por la habitación. Y sobre todas ellas estaban las ultima vidrieras, esta revelando un hombre (Reconocible como Vorel) bebiendo una poción verdosa. Y otra vidriera con un cadaver putrefacto alzando sus manos en triunfo mientras volutas de humo revelaban que surgia de una caja pentagonal.

No tuvieron mucho tiempo para pensar en esa revelación por que Rima se empezó a doblar de dolor y se sucedieron las imagenes. Imagenes de la investigación sobre antiguos reyes del pasado y sus metodos para conseguir el poder y la inmortalidad. La creación del futuro contenedor de su alma, la filactelia, creada con la esencia de criaturas poderosas. Y por ultimo la creación de la pocima que le permitiria morir y sufrir la necromantica apoteosis en un Lich. Y por ultimo la sensación de pena y rabia de sus seres queridos que se sentian traicionados por alguien que deberia quererles mas.

Rima tardo un poco en recomponerse (Habia pasado por mucho en poco tiempo) y con el animo mas pesaroso que de costumbre. Acompañó a las buscadoras en persecución del Revenant que habia atravesado la sala como una exhalación. La pista acababa bajando unas escaleras, en una zona donde el suelo habia sido levantado revelando una tenebrosa escalera de caracol….

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